Introducción

AutorMauricio Merino
Páginas7-10
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1. Introducción
Hasta finales del año 2006 había en México 2 439 municipios. Sola-
mente el Distrito Federal, por ser la sede de los poderes políticos de
la federación, carecía de esa forma de gobierno; en el resto de los
estados de la República mexicana la base de la organización política
y de la división administrativa seguía siendo el municipio.
Pero esta es una división engañosa: aunque todos reciben el
mismo nombre, en realidad se trata de municipios muy diferentes en-
tre sí; los hay con extensiones territoriales muy grandes, pero con
poca gente, y también hay municipios muy pequeños pero saturados
de población. Hoy tenemos casi 300 municipios totalmente urbanos,
donde vive la mayor parte de los habitantes del país y casi 2 000 to-
talmente rurales, donde habitan muy pocas personas; hay también
algunos municipios muy ricos por su producción industrial, por su
comercio y por sus ingresos, y muchos otros muy pobres en todos los
sentidos. De modo que aunque la división política de las entidades
federativas del país está fundada en el municipio (salvo, como ya se
dijo, el Distrito Federal, del que no nos ocuparemos en este libro),
sus diferencias son tan grandes como casi todos los demás datos que
describen la realidad de México.
Por otra parte, tenemos estados con 570 municipios (como Oaxaca)
y otros con 5 municipios (como Baja California). Parece caprichoso (y
en cierto sentido, lo es) pero esos números responden a la historia
propia de cada entidad política y, especialmente, a su pasado indí-
gena: si se observa el número de municipios de cada estado se verá,
también, en qué demarcaciones residía la población durante los años
de la Colonia. Y en algunos casos, se observarán también las diferen-
cias y los conflictos políticos que separaban a esas poblaciones y que
llevaron a sus gobernantes a multiplicar el número de municipios.
Más aún, aunque todos son gobernados de una manera similar, en
por lo menos 418 municipios del país se respetan todavía los usos y
costumbres que vienen desde aquella época colonial, mientras que en
muchos otros hay prácticas antiguas de gobierno indígena mezcla-
das con las nuevas instituciones democráticas de muy reciente fac-
tura que, sin embargo, ya operan en la mayoría de los municipios
de México.
Municipio: base
de organización
política y división
territorial
Origen
Diversidad
municipal
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