Familias y pobreza en Latinoamérica: una mirada comparativa

AutorMarina Ariza - Orlandina de Oliveira
Cargo del AutorCentro de Estudios Sociológicos de El Colegio de México
Páginas129-158
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INTRODUCCIÓN
En las últimas décadas del siglo XX, las familias latinoamericanas experi-
mentaron transformaciones importantes resultado tanto de las tendencias
demográficas de más largo plazo como de cambios socioeconómicos re-
cientes. La caída de los niveles de mortalidad trajo consigo una elevación
de los años de esperanza de vida individual y en pareja, con repercusiones
en el aumento de las separaciones, los divorcios y la formación de hogares
unipersonales. Los descensos de la fecundidad propiciaron la reducción
del tamaño promedio de las familias y del número de sus dependientes
económicos, dando lugar a condiciones más favorables para el sosteni-
miento de los hogares.1 No obstante, algunas de las ganancias propiciadas
por el cambio demográfico han sido contrarrestadas por las recurrentes
crisis económicas y por el moderado crecimiento que ha acompañado al
modelo económico en curso. Las familias han recurrido a diversas estrate-
gias para obtener recursos económicos adicionales, ya sea mediante la
migración interna o internacional de algunos de sus miembros o el uso
más intensivo de la mano de obra disponible en los hogares. A pesar de
ello, muchas unidades domésticas han fracasado en el intento por traspa-
sar el umbral de la pobreza.
En este trabajo analizamos la diversidad de arreglos familiares que
coexisten en América Latina, identificando los que enfrentan mayores ni-
* Instituto de Investigaciones Sociales de la Universidad Nacional Autónoma de México.
** Centro de Estudios Sociológicos de El Colegio de México.
1 Véanse, García (1998); García y Rojas (2002); Oliveira et al. (1999); Ariza y Oliveira (2005).
Capítulo 4
Familias y pobreza en Latinoamérica:
una mirada comparativa
Marina Ariza*
y Orlandina de Oliveira**
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Marina Ariza y Orlandina de Oliveira
veles de pobreza relativos. Al destacar las similitudes y diferencias entre
países, perseguimos mostrar las huellas que el avance diferencial de la
transición demográfica y la acentuada desigualdad social de la región, im-
primen en el universo más acotado de las familias. Como veremos, la
conjugación de los distintos momentos de avance de la transición demo-
gráfica y los desfases en los niveles de desarrollo socioeconómico, han
dado lugar a patrones de diferenciación interna de la región bastante con-
sistentes.
El trabajo se estructura en tres partes. En la primera se describen de
forma general las tendencias demográficas y económicas predominantes
en América Latina en las últimas décadas. En la segunda, se señalan las
convergencias y divergencias en un conjunto seleccionado de países, pres-
tando especial atención a aquellas unidades domésticas que enfrentan
mayores carencias relativas. Por último, y a pesar de la ausencia de datos
comparables para el conjunto de los países de la región, destacamos las
interrelaciones entre la desigualdad social y las formas de convivencia y
organización familiar.
PRINCIPALES CAMBIOS DEMOGRÁFICOS Y SOCIOECONÓMICOS
DE AMÉRICA LATINA EN DÉCADAS RECIENTES
Región heterogénea y desigual, América Latina se ha caracterizado en su
historia reciente por marcadas transformaciones demográficas y económi-
cas. Las primeras son el resultado de procesos de más larga duración cuya
génesis data de mediados del siglo XX, mientras las segundas –sin excluir
tendencias previas– refieren más a altibajos de las últimas décadas. En efec-
to, las recurrentes crisis económicas y la puesta en marcha de un nuevo
modelo económico a partir de los años ochenta de la centuria pasada han
tenido consecuencias desestabilizadoras sobre las economías nacionales.
En el ámbito sociodemográfico han ocurrido una serie de transforma-
ciones con repercusiones importantes en el mundo familiar. El descenso
sostenido de los niveles de mortalidad propició el aumento de la esperan-
za de vida al nacer y el envejecimiento de la población, sobre todo en
aquellos países que iniciaron más tempranamente el proceso de transi-
ción demográfica. Tales aspectos han contribuido a prolongar la duración

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