Declaratoria de un ecosistema como sujeto de derechos: El caso del Páramo de Pisba en Colombia

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AutorAngela María Amaya Arias
CargoDocente investigadora en la Universidad Externado de Colombia
Páginas1-26
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Declaratoria de un ecosistema como sujeto de derechos: Análisis del caso
del Páramo de Pisba en Colombia*
Ángela María Amaya Arias**
Resumen
El artículo tiene por objeto presentar una reflexión acerca de la declaratoria
del Páramo de Pisba (Boyacá, Colombia), como sujeto de derechos, y su relación
con la vulneración de los derechos de participación ciudadana de los habitantes de
la zona. Frente a la necesidad de proteger los Páramos del país, y las afectaciones
que se pueden derivar frente a los derechos colectivos y fundamentales de los
habitantes de las zonas de Páramo, la jurisprudencia colombiana ha sentado
diferentes reglas para garantizar el derecho a la participación ciudadana, como un
componente fundamental de la justicia ambiental. En el caso que se presenta,
además de garantizar el derecho en mención, se consideró necesario reconocer al
ecosistema como un sujeto con derechos propios, lo cual tiene unas implicaciones
jurídicas concretas, las cuales serán analizadas en esta investigación. El artículo,
además, presenta reflexiones sobre la relación de esta tendencia reciente en el país
con la justicia ambiental y sus derechos derivados: información, participación, y
acceso a la justicia ambiental.
Palabras Clave
Páramo. Sujeto de Derecho. Participación Ciudadana. Justicia Ambiental.
* Artículo de Reflexión postulado el 5 de marzo de 2020 y aceptado el 22 de octubre de 2020
** Docente investigadora en la Universidad Externado de Colombia.
(angela.amaya@uexternado.edu.co) orcid.org/0000-0002-2445-3683
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1. Introducción
En los últimos años, el ordenamiento jurídico ambiental colombiano ha sido
escenario de una importante tendencia en materia de justicia ambiental: la
declaratoria de elementos de la naturaleza como sujetos de derecho. Esta tendencia
se inspira en casos como el del río Whanganui en Nueva Zelanda y la Chimpancé
Cecilia en Argentina, que reflejan un cambio de paradigma frente a la visión de la
relación existente entre el ser humano y la naturaleza.
Es así como en Colombia, diferentes instancias judiciales han declarado que
ciertos elementos de la naturaleza son sujetos de derecho: Río Atrato (Corte
Constitucional, Sentencia T 622 de 2016); Oso Chucho (Corte Suprema de Justicia),
Amazonas colombiano (Corte Suprema de Justicia, STC 4360 de 2018); Páramo de
Pisba (Tribunal Administrativo de Boyacá); Ríos Combeima, Cocora y Coello
(Tribunal Administrativo del Tolima); Río Cauca (Tribunal Superior de Medellín); Río
Pance, (Juzgado tercero de ejecución de penas y medidas de seguridad); Río Otún
(Juzgado cuarto de ejecución de penas y medidas de seguridad) ; Río la Plata
(Juzgado Único Civil Municipal de la Plata Huila); Río Magdalena (Juzgado
Primero Penal de Neiva).
Lo anterior ha puesto de presente, de manera generalizada, la necesidad de
proteger los ecosistemas del país. Uno de los ecosistemas más importantes a nivel
nacional son los Páramos, definidos como un “ecosistema de alta montaña, ubicado
entre el límite superior del Bosque Andino y, si se da el caso, el límite inferior de los
glaciares, en el cual dominan asociaciones vegetales tales como pajonales,
frailejones, matorrales, prados y chuscales, además puede haber formaciones de
bosques bajos y arbustos y presentar humedales como los ríos, quebradas, arroyos,
turberas, pantanos, lagos y lagunas, entre otros” (artículo 3 Ley 1930 de 2018).
Los Páramos son considerados ecosistemas estratégicos por su alta
diversidad, y por los servicios ambientales que suministran a la población

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