Caminos a seguir desde un callejón sin salida

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VII. CAMINOS A SEGUIR DESDE
UN CALLEJÓN SIN SALIDA
Po  accidente de la historia el cannabis se incluyó en el régimen de  scali-
zación internacional de drogas formulado en el transcurso del siglo xx. El
paso  nal fue una prohibición total del consumo de cannabis en los términos
de la Convención Única sobre Estupefacientes de 1961. En una ironía de la
historia esto fue poco antes de que despegaran las tasas de consumo de can-
nabis en las culturas juveniles de las sociedades desarrolladas. Lo que fue una
droga de consumo minoritario con nado a algunos entornos dispersos del
mundo en vías de desarrollo, y en algunos círculos disolutos y bohemios en
unos pocos países ricos, pronto se convirtió en un símbolo de la rebelión de
las culturas juveniles dominantes que buscaban cambios culturales y políticos.
En un país tras otro el consumo juvenil de cannabis y los intentos de las auto-
ridades para suprimirlo se convirtieron en un escenario simbólico de las lu-
chas político-culturales de las décadas de 1960 y 1970. Las batallas simbólicas
se desvanecieron con el tiempo, pero desde entonces la experimentación con
el cannabis se convirtió en un rito de paso para una fracción importante de
jóvenes. Una fracción importante de consumidores de cannabis ha pasado a
un uso frecuente durante algunos años y algunos lo consumen a largo plazo.
Las tasas de consumo reciente han  uctuado en los últimos 40 años, pero ahora
se puede decir con cierta seguridad que el cannabis es una droga encultura-
da, que se consume sobre todo durante la etapa de la vida de la exploración y
la emancipación juvenil, en gran número de países ricos.
Incluso antes de la Convención de 1961 muchos gobiernos prohibían la
venta no médica o el consumo de cannabis. La Convención ayudó a este pro-
ceso, aunque no siempre con diligencia; por ejemplo, no fue hasta 1986, con
el vencimiento de una moratoria de 25 años para el consumo habitual en la
Convención de 1961, que a regañadientes India prohibió la venta de muchas
(pero no todas) las formas del cannabis. Cuando la ola de consumo juvenil llegó
a los países desarrollados, en las décadas de 1960 y 1970, los gobiernos naciona-
les y subnacionales respondieron de formas diversas. Algunos trataron de im-
pedir el consumo con penas más severas y políticas de detención más agresi-
vas; otros redujeron las penas o las eliminaron para reducir la indiferencia

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